A elevação notável do oeste

Comentário sobre este artigo

Por que as nações do Ocidente dominaram o mundo nos últimos quinhentos anos, quando por séculos ficaram atrás de grandes civilizações na Índia, na China e no mundo muçulmano? Por que alguns pequenos países da margem ocidental do grande continente eurasiano conseguiram difundir sua cultura em todo o mundo quando outras culturas não o fizeram? Por que um grupo de ousados navegadores da Europa Ocidental - Colombo em 1492, Vasco da Gama em 1499, Fernando Magalhães na década de 1520 e outros - lançam a Era dos Descobrimentos com viagens de cintar em minúsculos navios, em vez de homens como os grandes O almirante chinês Zheng He, que navegou milhares de quilômetros através do Oceano Índico em enormes navios de tesouro quase um século antes?


Perguntas como essas intrigam os estudiosos há séculos. No entanto, a remoção deliberada de cursos na Civilização Ocidental de escolas e universidades e a incapacidade de discutir o papel da religião ou da profecia bíblica obscureceram elementos-chave na notável ascensão do Ocidente. Como resultado, muitos hoje ignoram amplamente um dos pontos de mudança mais dramáticos da história do mundo - uma transformação de proporções globais que tem sido denominada por alguns como "o milagre do Ocidente".

O que levou ao surgimento da civilização ocidental? Como isso aconteceu e o que este evento crucial revela sobre a mão de Deus na história?

PROCURANDO UMA CAUSA

Vários estudiosos propuseram idéias para explicar a notável ascensão do Ocidente. Em seu livro, Jonathan Daly Historiadore Debate a Ascensão do Ocidente, e narra muitas de suas teorias. Por exemplo, alguns acreditam que a geografia e o clima favoreciam a Europa. A aquisição e o uso de instrumentos de navegação e o projeto avançado de navios, bem como o desenvolvimento de armamentos mais poderosos, deram importantes contribuições. Outros estudiosos apontaram que sistemas econômicos e métodos de produção mais eficientes e o crescimento de redes comerciais globais ajudaram o Ocidente. Outros citaram o respeito à lei e à propriedade privada, a livre troca de idéias que fomentaram a inovação e a competição que alimentou o crescimento da ciência, tecnologia e capitalismo.

Em contraste com o pensamento no Oriente que glorificou o passado e procurou manter o ‘status quo’ e a harmonia no presente, o Ocidente se concentrou no progresso e aprendendo a aproveitar as forças da natureza para a melhoria da humanidade - e para o lucro (Louis Rougier). O gênio do Ocidente, pp. 89-91).

Juntos, estes e outros fatores que operam na Europa “transformaram o equilíbrio do mundo em um período surpreendentemente breve ... A magnitude das realizações culturais européias nos séculos XVI e XVII (...) desperta uma sensação de admiração e assombro” (William H McNeill, A Ascensão do Ocidente: Uma História da Comunidade Humana, pp. 574, 598). No entanto, como apontou o historiador Christopher Dawson, "nenhuma dessas causas parece adequada para explicar a magnitude da realização européia" (Religião e Ascensão da Cultura Ocidental, p. 15).

O PAPEL SIGNIFICATIVO DA RELIGIÃO NA EUROPA

Dawson também observa que o historiador britânico ‘Lord Acton’ comentou certa vez: “A religião é a chave da história”. Enquanto os estudiosos seculares modernos tendem a descartar a influência da religião na história, os princípios bíblicos desempenharam um papel crítico na ascensão do Ocidente. ‘Max Weber’, um proeminente sociólogo alemão, “enfatizou uma constelação de características históricas que considerava únicas na Europa”, especialmente a “mudança radical na perspectiva religiosa - do catolicismo ao protestantismo”. Tais fatores “trouxeram o Ocidente à proeminência materialista no mundo moderno”. ”(Historiadores Debatem a Ascensão do Ocidente, pp. 8–9).

Nossa série sobre a Reforma Protestante - cuja segunda parte pode ser encontrada na página cinco desta revista - narra com detalhes precisos esta mudança maciça na paisagem religiosa da Europa, bem como as muitas doutrinas, ensinos e práticas apóstatas que infectaram a Europa. “Cristianismo ”. No entanto, sepultados em meio às distorções dos ensinamentos de Cristo, permaneceram alguns valores e princípios bíblicos sobreviventes que marcaram a cultura européia de maneira poderosa. ‘Jonathan Daly’ observou que alguns estudiosos, como o ‘Dr. David Landes’, reconhecem a presença de tais princípios bíblicos para incutir uma apreciação do trabalho duro, alfabetização generalizada (para homens e mulheres), economia, diligência e outras formas de ética na civilização européia.

‘Rodney Stark’, professor de sociologia e religião comparada, escreve que a erudição moderna está "muito relutante em reconhecer os efeitos positivos" que tal influência religiosa teve na cultura do Ocidente. Ele prossegue explicando que a ciência como a conhecemos floresceu na Europa em vez de em outros lugares "porque os europeus acreditavam em Deus como o Desenhista Inteligente de um universo racional" que operava em leis que poderiam ser descobertas e colocadas em prática (How the West Won , p. 5, 13, 315-317). Em contraste, no Islã, o universo não operava em leis, mas de acordo com a vontade de Allah - que não favorecia o desenvolvimento da ciência -, portanto muitas inovações no mundo islâmico eram impulsionadas por judeus e outras seitas cristãs. Enquanto os chineses desenvolviam a impressão, os relógios mecânicos e a pólvora, nunca exploraram o potencial destas inovações porque ameaçavam atrapalhar a estabilidade de sua sociedade. Os califas islâmicos proibiam a impressão mecânica por motivos religiosos (ibid., Pp. 12-13, 33-45).

No entanto, mesmo estas intuições não são suficientes para explicar a ascensão do Ocidente.

ESTABELECENDO O ESTÁGIO PARA O CUMPRIMENTO PROFÉTICO

Acima de tudo, a ascensão da Europa à proeminência foi possibilitada pelo Deus do Céu, que está elaborando o cumprimento de antigas profecias ao longo da história (Isaías 46: 8-11).

A Bíblia revela que Deus “remove reis e levanta reis”, e que Ele determina quando e por quanto tempo reinam reis ou nações (Daniel 2:21; Jó 12:23). Não é uma coincidência que a ascensão do Ocidente ocorreu justamente quando as sociedades asiáticas se voltaram para dentro e “repentinamente ficaram imóveis… [Eles] se isolaram de um mundo externo em mudança justamente quando a expansão européia estava começando” (Geoffrey Barraclough, Turning Points in História Mundial, p. 24). Uma vez que o Ocidente começou a surgir no século XVI, "parecia que nada poderia impedi-lo" (Historiadores Debate, The Rise of the West, p. 23). Mas por que uma civilização se levantou e as outras declinaram - quase ao mesmo tempo?

Hoje, poucos compreendem que muitas nações do Ocidente são israelitas - descendentes de Abraão, Isaac e Jacó - que migraram para o noroeste da Europa e depois para outras partes do globo. Em Gênesis 12: 2–3, lemos que, por causa da obediência de Abraão, Deus prometeu a Abraão e seus descendentes: “E far-te-ei uma grande nação, e abençoar-te-ei, e engrandecerei o teu nome, e tu serás uma bênção.  E abençoarei os que te abençoarem e amaldiçoarei os que te amaldiçoarem; e em ti serão benditas todas as famílias da terra”Deus deu Suas leis aos antigos israelitas para que eles pudessem ser um exemplo e uma bênção para os povos do mundo (Deuteronômio 4: 1-10).

Embora tenham deixado de lado muitas dessas leis e conceitos com o passar dos séculos, algumas dessas leis, conceitos e idéias sobreviveram para se tornar parte da fundação da civilização ocidental que transformou o mundo nos últimos quinhentos anos. A ascensão dramática do Ocidente - um dos momentos decisivos mais importantes da história do mundo - ilustra a exatidão destas profecias e o poder destas idéias divinamente inspiradas. Em artigos futuros desta série, veremos como mais destas profecias foram cumpridas.

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