Antes de são patrício...

Richard Franz
Comentário sobre este artigo

O Dia de São Patrício é celebrado com verde e roupas verdes, comida verde, cabelos verdes e até cerveja verde. Mas há muito mais por trás da história do cristianismo na Irlanda - uma história que mostra Patrício, o missionário inglés nascido no do quinto século, um "chegado tardio" na melhor das hipóteses.  

Comemorado desde os séculos IX e X pelos irlandeses em toda a Europa, o Dia de São Patrício tornou-se uma festa oficial católica romana no início do século XVII. No entanto, muitos hoje não percebem que a história do cristianismo na Irlanda precede a de  São Patrício por séculos. São Patrício pode não ter ideia de quem eram seus ancestrais e nem de onde vieram. Mas a comemoração em 17 de março em sua homenagem, marcando sua suposta data de morte, não seria necessariamente motivo de celebração para os cristãos verdadeiros que já moravam na Irlanda quando Patrício chegou - muitos dos quais descendiam de seus próprios antepassados!  

No entanto, a história credita Patrício de trazer uma forma de professar o cristianismo para a Irlanda, onde seus esforços missionários puseram fim às antigas tradições irlandesas. Ele encontrou fogueiras homenageando os deuses irlandeses e as adaptou para as celebrações da Páscoa. Ele pegou um poderoso símbolo irlandês representando o sol e o sobrepôs a uma cruz, criando a "cruz celta". Dizem que ele usou o trevo para explicar a Trindade, tornando a planta um símbolo dos irlandeses desde então. Nenhum desses desenvolvimentos, a propósito, são representativos das doutrinas originais de Jesus Cristo e dos apóstolos. 

Muitos se surpreenderiam ao saber que fontes históricas documentam o apóstolo Tiago visitando a Irlanda séculos antes de São Patrício, pregando e ensinando o verdadeiro evangelho como foi ensinado por seu meio-irmão mais velho, Jesus de Nazaré. Outras fontes históricas confirmam que, junto com Tiago, os apóstolos Simão Zelote, Simão Pedro, Paulo e outros trouxeram o cristianismo original de Jesus Cristo para as ilhas ocidentais da Europa no primeiro século - aproximadamente 400 anos antes de Patrício.

No entanto, a história dos israelitas nas Ilhas Britânicas também não começa aí. Séculos antes da chegada dos apóstolos, as tribos de Israel e de Judá foram levadas em cativeiro pelos assírios e depois pelo Império Babilônico. Curiosamente, não há registros de que os cativos israelitas retornaram em massa para a Terra Prometida. Eles são amplamente conhecidos hoje como as “Dez Tribos Perdidas”, e muitos supõem que eles simplesmente desapareceram do registro histórico.

De fato, no entanto, textos históricos e achados arqueológicos revelam que pelo menos alguns desses mesmos israelitas se assentaram em uma terra ao sul das montanhas do Cáucaso, entre o Mar Negro e o Mar Cáspio. Por fim, eles migraram para o norte, atravessando as gargantas das montanhas do Cáucaso, até a Crimeia, na costa norte do mar Negro. Sua rota para fora da Ásia e para a Europa aparentemente seguiu a rota da moderna rodovia georgiana.

O estudioso do idioma celta do final do século dezenove, John Rhys, argumentou que os celtas e os citas vieram dessa mesma área e migraram para o oeste, rumo à costa da Europa. Rhys acreditava que os nomes Iberia para a Espanha e Hibernia para a Irlanda estavam ligados a uma variação de "hebraico". O hebraico era a língua dos israelitas que foram conquistados e reassentados pelos assírios - alguns dos mesmos israelitas que eventualmente se estabeleceram no noroeste da Europa e nas Ilhas Britânicas.

É digno de nota que, mesmo em nossa era moderna, Winston Churchill estava ciente da idéia do antigo Israel como uma herança comum aos povos da Grã-Bretanha e da América. Mas quanto Patrício sabia sobre essa antiga herança e sua conexão com os povos que ele estava tentando converter - não apenas pagãos não-cristãos, mas também alguns que defendiam uma fé cristã mais antiga que a de Patrício? 

Isto é mais do que mero interesse histórico. A verdade sobre as “Dez Tribos Perdidas” de Israel é uma chave que abre grande parte da profecia bíblica, o que, por sua vez, abre nossa compreensão dos eventos mundiais - até mesmo as manchetes de hoje - que não podem ser obtidas de outra maneira.

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